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[评论]iPad或将在老年群体中重开市场
2015-05-05 10:51:08  来源:新浪科技  作者:佚名  关注:  点评:0点击收藏
龙媒网(www.longmeicn.com):

  MarketWatch记者布顿(JENNIFER BOOTON)撰文指出,苹果携手IBM与日本邮政,将iPad投入老人医疗服务的计划如果能够顺利运转,将对苹果平板产品的销售产生巨大帮助,甚至有可能扭转平板市场日渐式微的颓势。以下即布顿的评论文章全文:

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  苹果终于找到了一种办法,来为持续下滑的iPad销售“止血”:将它们大量卖给老人家。

  他们计划在2020年之前,通过与IBM[微博](IBM)和日本邮政——日本最大的雇主——的合作,将至多500万部iPad交到日本的老人手中。苹果(AAPL)首席执行官库克(Tim Cook)上周四在一次发布活动中宣布了这一计划,解释称,在全球各国政府都致力于解决人口迅速老龄化,相应医疗保健开支激增问题的大背景下,他们的计划还将扩展至“许多其他国家”。

  这些iPad将配置一整套由IBM专门为老人开发的app,设计通信、保健和医疗等多个领域。

  “这一行动锁定的是一个关键性的目标人群。”Endpoint Technologies Co。创始人、科技顾问凯伊(Roger Kay)还强调,硅谷常常都会忽略了老年人口,而后者对于医疗科技创新的需求其实是很旺盛的。

  在这一合作项目宣布几天之前,苹果在最新财报中称,上一财季,iPad销售量为1260万部,同比下滑29%。从2013财年第二财季的1950万部算起,这已经是其销售量连续第八个季度下滑了。

  单单就苹果自身而言,不能说这和大屏幕的iPhone 6 Plus和更轻薄的MacBook的影响无关,但是更话宏观的行业数据会告诉我们,平板的下滑绝非苹果一家的事情。IDC的数据显示,今年第一季度当中,全球平板出货量为4710万部,同比缩水5.9%。

  苹果去年晚些时候就与IBM建立了伙伴关系,希望为iPad找到一条新出路,即开发和安装相应的企业app,推向美国企业市场。目前,他们已经为11个行业开发了22款app,计划在年底时将这些应用程序的数量增加到100以上。

  合作的双方都对锁定老人客户群高度重视。

  Qualcomm Life长期以来就一直从事医疗连线方面的工作,尤其是注重那些患慢性病的老人,其资深副总裁巴伦西亚(Rick Valencia)在回应采访的邮件当中表示:“我们非常理解老人们采用重大科技的意愿和能力。”

  老人们正在越来越习惯对新科技的使用。2014年4月,皮尤研究所的一次调查研究发现,现在老人当中有六成都会上网,而四分之三是每天上网。大约半数还是使用的家庭告诉宽带网络。

  Tech50+是一家面对五十岁以上人群的科技信息网站,其首席内容官凯耶(Gary Kaye)表示,尽管许多人一提起苹果,都会将其视为一家时髦的,针对年轻人群的公司,但实际上,多年以来,苹果一直致力于让自己的产品变得越来越简单和易于使用,他们已经悄然瞄准了老人市场。

  周四,库克就说iPad的使用方法“直观到难以置信”,他还指出,以最年长的Facebook(FB)用户闻名的107岁的科奇麦尔(Edythe Kirchmaier)女士就是一位iPad用户。“我们希望更多的人能够像她一样,不但活得长久,而且活得有质量。”

  苹果的产品最适合这样的目的,凯伊解释道,因为它“就阅读而言足够大,就携带而言足够小,就联网而言又足够智能”。

  Reticle Research分析师鲁宾(Ross Rubin)称,尽管单单这一进展本身或许并不足以逆转iPad销售负增长的颓势,但是这至少是向着正确的方向迈出了一步,毕竟老年人在总人口当中所占的比例还在不断增加。伴随医疗技术的进步,这可以让老年用户在移动性方面迈上新台阶,让他们可以与急诊和医疗专家建立更为直接的联系。

  “这些老人当中许多都希望能够与自己的子女和孙子女时常通信,将连线的苹果设备交到他们手中,或许会有助于刺激苹果设备和服务需求的增长。”鲁宾评论道,“这其实是一个太多时候都会被忽略的数字技术用户群。”

  晨星分析师科列罗(Brian Colello)表示,他认为IBM与苹果的合作颇有意义。像与日本邮政的这种企业协议不但意味着找到了进军新人群的道路,而且这种处理方法比直接面对消费者更有“粘着性”,即,这样的客户转而采用谷歌(GOOG)安卓产品的可能性更小。

  科列罗还强调,iPad销售的下滑也必须“结合上下文”来分析。不消说,这在一定程度上也是因为iPhone 6 Plus造成的“手足相残”使然,而对于苹果来说,显然是iPhone带来的利润要大得多。在第一财季,苹果售出了创纪录的7450部iPhone,刚刚结束的第二财季又售出了6120万部。

  苹果周一发布财报之后,该股连跌了三个交易日,但是周五上涨3%,收于128.95美元。过去十二个月时间当中,苹果涨幅超过50%,在道琼斯工业平均指数当中表现仅次于迪斯尼(DIS)。

  当然,老人们也会因此面对一些挑战,毕竟在互联网上,他们很容易就会遇到一些不怀好意的人,利用他们对科技的相对无知来进行黑客攻击或者诈骗等。这就需要更好的培训。不过,如果做得好,让老人得到足够充分的保护,则正如Enderle Group科技分析师安德鲁(Rob Enderle)所说,便将会对扭转iPad的颓势产生“巨大的帮助”。

  “给他们一样有用的东西,给他们提供相应的便利,他们肯定会更多地去使用,毕竟他们不像年轻人会有太多分心的事情。”Qualcomm的巴伦西亚总结道。
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