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科学探究:脱离大脑,意识会单独存在吗?
2015-05-10 12:27:25  来源:知乎日报  作者:佚名  关注:  点评:0点击收藏
龙媒网(www.longmeicn.com):

  失去了所有感官功能,怎么知道自己是死是活?假设我经历了一场车祸,昏迷了,等到恢复意识,我发现已经没有任何感觉,我处于一片难以形容的黑暗之中,没有视觉听觉嗅觉味觉触觉,感觉不到身体,无法与外界沟通,但我是苏醒的,可以思考。

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  那么我该如何判断:

  1.我的大脑还正常存活,只是因为神经受损失去所有身体感觉能力;

  2.还是我的大脑已经死亡,我的“意识”凭借某种其他载体存在着?

  不知道是否有类似的假设,或者可以从生物学、神经科学、哲学层面直接驳倒这种假设?如果假设成立,岂不是植物人安乐死就成了谋杀?或者我们如何得知死后不会有这种“意识游离”的状态?

  合理的推断建立在事实上

  sensory和consciousness有关联,但是失去sensory不代表就没有意识,也不代表不能观测到conscious state。打个很不恰当的比方,一台电脑你把键盘鼠标显示器拔了,但是操作系统还可以运行。而且大脑不会因为断开了感觉输入就瘫痪,因为没有感觉本身也是一种『感觉』,高级功能包括意识是肯定具有这样的元功能的。

  可以想象一下,因眼-口鼻-耳-躯干的方位是不尽相同的,传入大脑的通路也是不太一样的。粗略的把感觉及传导通路说一下:

  视觉:视束=>视交叉=>外侧膝状体=>视皮层

  嗅觉:经嗅球=>嗅皮层

  听觉:耳蜗=>腹/背蜗神经核=>随丘系上行(blahblah一大堆....)

  前庭觉:耳蜗=>前庭核=>皮层和小脑

  躯体感觉:好吧又可以分nn种感觉(痛温触等等)。总之脖子以下部位,已经在延髓汇总成了两条纤维先过脑干,然后再过丘脑,再去感觉皮层。而头部先要在脑干的核团(三叉核之类的)中转一下。

  本体感觉:在脊髓就完成了反射,也和躯体感觉一起上行到皮层和小脑

  味觉:三叉神经=>脑桥=>丘脑等

  解剖是比较晕人。1、2是比较独立的,3-7都要经过脑干(尽管在脑干的高度不尽相同)。一次性把所有的感觉系统切断是不太可能的。不过一些大范围损伤或者脑干严重损伤可以断开多个系统,产生很多不同的病情,比如:

  植物状态:失去了意识,对外界几乎没有反应(对疼痛之类可能会有反应)。呼吸心跳自主维持,尚存日夜节律,基本生理内环境稳定。

  脑死亡:不仅是意识失去并且无反应,整个大脑,从高级功能到低级功能都丧失,体温、呼吸、循环都不再能自主调节,在现代的生命支持系统下(呼吸机、循环辅助等),是真正的活死人。

  Lock-in:这种很有意思,乍一看像植物人,但是意识清醒,高级功能保留(皮层部分无损),感觉上行系统可能会有保留,躯干面部运动系统全挂,但是眼球可以动。因为保留了部分感觉,所以可以通过转眼来和外界交流。

  回到开头所说,失去感觉不一定失去意识。除开病例,假象一个极端的例子:所有的感觉系统都断开了,但是脑干中维持觉醒状态的网状结构功能完全,我们得到了一个非常极端的病人,连眼球都不能运动,那我们能判定他是否死亡么?

  回过头来看脑死亡的诊断,其实非常苛刻:无自主呼吸循环,无脑干诱发电位,脑电波平直,无意识,瞳孔散大无对光反射等等。但是只要皮层活着,就肯定有脑电波,就肯定有脑干诱发电位,这种情况下医疗上是不可能判断其为死亡的。安乐死是伦理方面的问题这里不讨论了。

  再额外讲一下植物状态,这个在医学上定义实际上是有一定模糊的,毕竟神经系统如此复杂,不可能每个病例损伤程度、功能保留程度都是一样的。比如上面举例失去绝大部分感觉,对外界完全无反应,意识状态波动,这样的病人算什么呢?

  这里又要感谢科学的进步了,虽然无法通过运动来表达,但是大脑思维的痕迹是可以用MRI之类的Brain Scan获取到的。
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