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“信使号”向地球发回的最后一张照片是什么?
2015-05-01 21:53:59  来源:央广网  作者:佚名  关注:  点评:0点击收藏
龙媒网(www.longmeicn.com):

  北京时间今天凌晨,人类首个进入水星轨道运行的水星探测器“信使号”,已经耗尽了全部燃料,撞击水星之后结束生命。这是人类第一次将一个“天文台”推向太阳系的最内侧。从2004年到2015年的11年里,“信使号”在无人知晓的空间里到底经历了怎样的旅程?她又为地球带回了多少关于水星的重要信息?

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  有句话怎么说的:如果照片拍得不好,那是因为你离得不够近。于是,为了离水星更近一点,人类派出了可爱的小使者——“信使号”。11年前,只有办公桌大小的它,张着翅膀,背着7套科学仪器和600公斤的燃料,向目的地——水星进发了。

  2004年8月3号,“信使号”出发了。水星可不是个旅游胜地,它甚至被人类称为“太阳系中环境最糟糕的邻居”。因为离太阳太近,这里的光照比地球要强上11倍,白天温度能直接熔化锡和铅等金属,而晚上零下200多度,空气也能冻成液体。总之,这是一片冰火两重天的大陆。于是,小家伙出发前最重要的准备,就是“防晒”。航天科工二院研究员杨宇光说,科学家们为她准备了一把“洋伞”——“耐热遮阳罩”。

  杨宇光:平常说的“热传导”,有三种方式:传导、对流、辐射。水星基本忽略它的大气存在,在真空环境对流基本是不存在的;而对于辐射和传导来说,被太阳晒到的这一面,它和航天器的本体之间,可以用导热性能差的隔热材料隔开,传导问题就不存在了;辐射的问题,如果我用一个遮光罩,把航天器整个遮住的话,那么辐射也不会作用在航天器本体上了。

  有了“遮阳伞”的保护,伞外是300多度的高温,伞下20度的常温环境却依旧能够舒服工作。从地球直飞到距离9100万公里的水星,只需要3个月,但“信使号”却因为要进入水星轨道,而在太阳系里足足遨游了6年。

  杨宇光:它的干重,大概是400多公斤,但是它携带了超过600公斤的燃料。为什么它需要这么多燃料?就是因为它从地球轨道出发以后,就要调整它的轨道,利用地球、金星以及水星的引力,不断地改变它的轨道,使它逐渐降低它的速度,最后进入到水星轨道,但是这个变轨的过程依然是一个消耗燃料非常多的过程。

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  这时,地球已经进入2011年。而我们的马拉松选手“信使号”的工作才刚刚开始。从2011年开始,“信使号”孜孜不倦地围着水星绕了4000多圈,拍下了超过25万张照片,传回了大于10TB的素材,绘制了几乎整个水星的彩色地图。科学家说“它4年里告诉人们的,比过去几个世纪知道的加在一起都要多。”在NASA列出的十大重要发现中,水星上有可挥发化合物、水星表面有火山活动、水星的身躯正在逐渐缩小等位列其中。其中最轰动的一次,是2012年,信使号在水星极地发现了厚厚的冰水物质层。项目首席科学家西恩·所罗门说:

  西恩·所罗门:水星极地的残留物早在20年前就被雷达发现了,我们用了很多方式来检测它,但通过“信使号”,我们发现,这些固态物质是冰,而且早已存在了很久。极地表面和地下几公里都有。

  航天科工二院研究员杨宇光说,通过研究这些水冰和冰冻有机物,未来将可以解释更多有趣的生命起源。

  杨宇光:未来人类对于太阳系的探测,其实是离不开水的。它对于我们在地球外的其他地方,制备燃料、制备推进剂,使得我们发射过去的推进器到了那里以后是非常重要的。在阳光永远晒不到还存在大量水的区域,建立人类前哨的科考站,对于整个太阳系的开发拥有深远意义。

  听说,“信使号”偷偷更新了自己的网站,上面写着:我猜,结局终于到了。10年之后,成为水星上的另一个坑,这就是飞行器生命的结束。
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